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¿ Que es el Caribe ? Hacia una definition geografica de la region de el Caribe

  • Dr. José M. Mateo Rodríguez Facultad de Geografía Universidad de La Habana (Cuba)

Image satellite de l'Amerique Centrale et des Caraibes

El Caribe, se define generalmente como una entidad espacial propia, en particular como una región. Su interés en definirla de tal modo, radica en su importancia cultural, pero también política, y ambiental (Laserre, 1974). Sin embargo, son muchas las diferentes definiciones que existen sobre el Caribe como región. Ellas dependen del tono, del matiz y del enfoque que se use para definir la región. Lo que está claro que todas las definiciones de una u otra forma asumen el concepto de región para la definición del Caribe como entidad. 

La noción de región, responde a la regionalización como proceso de sistematización científica del conocimiento sobre la superficie del planeta Tierra, la cual puede depender del ángulo y el enfoque con que se lleve a cabo ese proceso de la definición, y del enfoque que se acepte. Existe toda una Teoría sobre la Regionalización como proceso de sistematización científica, a la cual, de una u otra forma deben de hacer referencia los diferentes trabajos de regionalización que se lleven a cabo (Bezzi, 2004).

Se distinguen las siguientes definiciones del Caribe: la definición hidrográfica que considera al Caribe como una cuenca; la acepción geopolítica cultural que define a la región como el Caribe no hispánico o el Caribe sajón; la región histórica basada en la noción del “ Pequeño Caribe “ , que se sustenta en lo fundamental en el dominio de la llamada “economía de plantación” ; la definición Geo político - Geo económico amplia: que se sustenta en el concepto del “ Gran Caribe “ o “la Gran Cuenca del Caribe” ;el Caribe Oceanológico basado en el principio de funcionamiento oceanográfico de la formación del gran mar interior ; la región cultural que se apoya en el concepto de cultura caribeña; el llamado “ Súper Gran Caribe” como gran macro región afro-latinoamericana; el Caribe según los círculos de parentesco o regionalización humano-antropológica, estableciéndose como el área de distribución del caribeño como especial tipo de individuo humano.

Todas estas definiciones le prestan atención a factores parciales, o de distribución de ciertos fenómenos a la hora de distinguir entidades individuales; o sea se basan en interpretaciones sectorializadas de lo que debe de ser una entidad regional. Desde el punto de vista geográfico, la región total o integral se distingue de acuerdo a dos concepciones básicas: la de la región de homogeneidad formal o uniforme, y la región funcional o sistémica. La región uniforme, consiste en distinguir áreas individuales relativamente homogéneas, en la que predominan determinados tipos de espacios y paisajes geográficos. Tradicionalmente en la Geografía, el continente Americano se divide en tres grandes sub continentes: América del Norte, América del Sur y América del Centro. Esta última abarcaría: las Antillas, la América Central y el Mar Caribe (Seguinot, 2005).

El Caribe como región geográfica, correspondería a un tercer escalón jerárquico (conocido como dominio) y estaría formado en lo esencial por dos entidades específicas: las Antillas y el Mar Caribe (Mateo, 1989).

Las Antillas como región geográfica, se caracteriza por los siguientes rasgos (Mateo, 1989, 2006; Brothers et al , 2008): La insularidad y la maritimidad, conformada por un arco de islas complejo; la tropicalidad; la alta diversidad y miniaturización de espacios y paisajes.; la presencia de poblaciones mestizas y de origen africano, que han humanizado el paisaje de manera peculiar, con su colorido y morfología particular; el papel protagónico original de la plantación azucarera en la conformación de un patrón especifico de organización espacial, con un dominio de los cultivos de los campos de caña de azúcar, y una centralidad conformada por las fábricas de azúcar como elemento integrador; la influencia dominante de la herencia española e inglesa en la conformación paisajística.

Estas son las peculiaridades esenciales de la región Antillana, que pueden considerarla como un tipo de fenómeno geográfico “caribeño”. Otras regiones (en otros escalones jerárquicos) tienen hasta cierto punto un “rasgo caribeño“, aunque en su totalidad no pueden considerarse como caribeños.  

La otra manera de distinguir el Caribe, seria desde un enfoque funcional. Ello implicaría determinar los espacios funcionales, la red de relaciones funcionales, los flujos, los centros y la estructura de las centralidades. Los procesos de integración territorial, deben estar justamente dirigidos a descubrir y construir este Caribe funcional o sistémico, que se libere de las dependencias, que se base en procesos de endogenización y de complementariedad, y que se sustente en su propia centralidad y en sus propios espacios geográficos. Se trataría entonces de construir la región Caribe, como base para la consolidación de un regionalismo caribeño y de un propio espacio geopolítico. En esa tarea, la Geografía puede desempeñar un papel fundamental a la hora de descubrir las realidades y potencialidades para esa construcción regional.

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Pour citer l'article : Mateo Rodriguez J. (2013). "¿ Que es el Caribe ? Hacia una definition geografica de la region de el Caribe" in Cruse & Rhiney (Eds.), Caribbean Atlas, http://www.caribbean-atlas.com/es/temas/que-es-el-caribe/que-es-el-caribe-hacia-una-definition-geografica-de-la-region-de-el-caribe.html.

Références

Bezzi, M.L. (2004). Região: Uma (Re) visão historiográfica da Gênese aos Novos Paradigmas. Editora UFSM, Santa Maria, RG, Brasil, 291 pgs.

Brothers, T.S., J.S.Wilson, O.T. Dwyer (2008) Caribbean landscapes. An interpretative Atlas; Caribbean Studies Press, Coconut Creek, Florida, 236 pgs.

Laserre, G. (1974). Las Ameriques du Centre., P. U. F., Paris, 380 pgs.

Mateo, J. (1989). Mapa de paisajes y regionalización físico – geográfica del Caribe. Nuevo Atlas Nacional de Cuba, La Habana.

Mateo, J. (2006). Paisajes del Caribe; 30 Conferencia de la CSA, Santo Domingo, Republica Dominicana, 18 pgs.

Seguinot, T. J. (Ed.). (2005). Geo Caribe. Medio Ambiente, Cultura y salud en el Caribe contemporáneo; Editorial GEO, San Juan, Puerto Rico, 255 pgs.